Os cães podem compreender as intenções humanas

Os cães podem compreender as intenções humanas

A partição separa os cães e o experimentador

Os cães e o experimentador sentaram-se em lados opostos da divisória. Os cães foram alimentados através da abertura na partição. Crédito: Katharina Schulte

Os cães podem dizer a diferença entre ações humanas intencionais e não intencionais

Ao longo de nossa longa história compartilhada, os cães desenvolveram uma série de habilidades para se relacionar com os seres humanos. Sua capacidade de dar sentido às ações humanas, demonstrada por cada “sentar”, “deitar” e “rolar”, é apenas uma dessas habilidades. Mas se os cães entendem as intenções humanas ou apenas respondem aos resultados, ainda não está claro. A capacidade de reconhecer as intenções de outra pessoa – ou pelo menos concebê-las – é um componente básico da Teoria da Mente, a capacidade de atribuir estados mentais a si mesmo e aos outros, há muito considerado exclusivamente humano. Os cães têm esse componente básico da Teoria da Mente, a habilidade de dizer a diferença entre algo feito de propósito e algo feito por acidente?

Para responder a essa pergunta, uma equipe de pesquisadores na Alemanha conduziu um experimento que examinou como os cães reagiam quando as recompensas de comida eram negadas, intencionalmente ou não. Eles descobriram que os cães respondem de forma diferente dependendo se as ações do experimentador foram intencionais ou não. Isso, dizem os pesquisadores, mostra que os cães podem distinguir entre ações que foram feitas propositalmente ou acidentalmente.

Dog Fed Through Gap

Os cães foram alimentados através da lacuna antes que o experimentador começasse a reter a recompensa intencionalmente ou não. Crédito: Josepha Erlacher

Para chegar às suas conclusões, os pesquisadores conduziram um experimento usando o paradigma “incapaz vs. relutante”. Isso funciona examinando se os assuntos de teste reagem de maneira diferente em relação a um experimentador humano que intencionalmente (a condição de má vontade) ou não (a condição de incapaz) retém recompensas deles. Apesar de ser um paradigma estabelecido em estudos de cognição humana e animal, o paradigma incapaz versus relutante nunca havia sido usado para investigar cães.

O experimento foi conduzido com 51 cães, cada um dos quais foi testado em três condições. Em cada condição, o cão foi separado do testador humano por uma barreira transparente. A situação básica era que o experimentador alimentava o cão com pedaços de comida de cão através de uma abertura na barreira. Na condição “relutante”, o experimentador retirou repentinamente a recompensa através da lacuna na barreira e colocou-a à sua frente. Na condição “incapaz-desajeitado”, o experimentador trouxe a recompensa para a lacuna na barreira e “tentou” passá-la pela lacuna, mas depois a deixou cair “acidentalmente”. Na condição “incapaz de bloquear”, o experimentador tentou novamente dar uma recompensa ao cão, mas não conseguiu porque a lacuna na barreira foi bloqueada. Em todas as condições, a recompensa permaneceu do lado do testador da barreira.

Cães intencionalmente vs não intencionalmente

Os cães contornaram a partição para acessar as recompensas retidas mais rapidamente quando elas foram retidas involuntariamente do que quando foram retidas intencionalmente. Crédito: Josepha Erlacher

“Se os cães são realmente capazes de atribuir intenção em ação aos humanos”, diz a Dra. Juliane Bräuer, “esperaríamos que eles mostrassem reações diferentes na condição indisposta em comparação com as duas condições incapazes. Acontece que isso é exatamente o que observamos. ”

O comportamento primário medido pelos pesquisadores foi o tempo que os cães esperaram antes de se aproximar da recompensa que lhes foi negada. Os pesquisadores previram que, se os cães são capazes de identificar as intenções humanas, eles esperariam mais antes de se aproximar da recompensa na condição de má vontade, onde não deveriam ter a recompensa, do que nas duas condições incapazes em que a recompensa estava, em fato, destinado a eles.

Os cães não apenas esperavam mais tempo na condição de má vontade do que nas de incapacidade, mas também eram mais propensos a sentar ou deitar – ações muitas vezes interpretadas como comportamentos apaziguadores – e parar de abanar o rabo.

“Os cães em nosso estudo claramente se comportaram de maneira diferente dependendo se as ações de um experimentador humano foram intencionais ou não”, diz Britta Schünemann, a primeira autora do estudo. “Isso sugere que os cães podem realmente ser capazes de identificar a intenção em ação dos humanos”, acrescenta Hannes Rakoczy, da Universidade de Göttingen.

A equipe reconhece que suas descobertas podem ser recebidas com ceticismo e que mais estudos são necessários para abordar explicações alternativas, como pistas comportamentais por parte dos experimentadores ou transferência de conhecimento de treinamento canino anterior.

“No entanto”, conclui o artigo, “as descobertas apresentam evidências iniciais importantes de que os cães podem ter pelo menos um aspecto da Teoria da Mente: a capacidade de reconhecer a intenção em ação”.

Referência: “Os cães distinguem a ação humana intencional e não intencional” por Britta Schünemann, Judith Keller, Hannes Rakoczy, Tanya Behne e Juliane Bräuer, 1 de setembro de 2021, Relatórios Científicos.
DOI: 10.1038 / s41598-021-94374-3

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