Respiramos produtos químicos nocivos para sempre em casas, escritórios e salas de aula

Respiramos produtos químicos nocivos para sempre em casas, escritórios e salas de aula

Filhote de cachorro no tapete

O ar que respiramos em nossas casas, escolas e locais de trabalho pode ser poluído com produtos químicos PFAS prejudiciais, de acordo com um estudo publicado hoje (31 de agosto de 2021) em Cartas de ciência e tecnologia ambiental. Uma nova técnica de medição desenvolvida pela equipe de pesquisa detectou produtos químicos PFAS no ar de salas de aula do jardim de infância, escritórios e laboratórios de universidades e uma casa – alguns com níveis tão altos quanto os medidos em uma empresa de roupas para atividades ao ar livre e lojas de carpetes que vendem produtos tratados com PFAS. Os resultados sugerem que o ar interno é uma fonte subestimada e potencialmente importante de exposição a PFAS, especialmente para crianças.

“Alimentos e água são conhecidos por serem as principais fontes de exposição ao PFAS”, disse Rainer Lohmann, autor sênior do estudo e professor de oceanografia da Universidade de Rhode Island. “Nosso estudo mostra que o ar interno, incluindo a poeira, é outra fonte de exposição a produtos químicos potencialmente nocivos para sempre. Na verdade, para crianças em casas ou escolas com tapetes antigos tratados com PFAS, a inalação pode ser ainda mais importante do que a poeira como uma via de exposição a PFAS voláteis que eventualmente podem biotransformar-se em PFAS mais persistentes e prejudiciais. ”

Os PFAS bem estudados têm sido associados a uma ampla gama de danos graves à saúde, desde câncer a infertilidade e problemas do sistema imunológico. Todos os PFAS são extremamente persistentes no ambiente ou se dividem em PFAS extremamente persistentes.

Ao afixar amostras de folhas de polietileno nos tetos, os cientistas mediram os produtos químicos PFAS voláteis no ar de nove salas de aula do jardim de infância acarpetadas, uma casa e o depósito de uma loja de roupas ao ar livre na Califórnia; bem como dois laboratórios, cinco escritórios, uma sala de aula, uma sala de armazenamento e um elevador na Universidade de Rhode Island; e duas lojas de tapetes, também em Rhode Island. PFAS foram detectados no ar de quase todos os locais.

Várias salas de aula do jardim de infância e salas da universidade tinham maiores concentrações de PFAS no ar interno do que o depósito da loja de roupas ao ar livre, que estava cheia de jaquetas e equipamentos tratados com PFAS. As maiores concentrações foram encontradas nas duas lojas de carpetes. “Os PFAS eram usados ​​anteriormente como repelentes de manchas e água na maioria dos tapetes”, de acordo com a autora principal do jornal, Maya Morales-McDevitt. “Felizmente, grandes varejistas, incluindo The Home Depot e Lowe’s, agora vendem apenas tapetes sem PFAS. Acreditamos que os varejistas menores também farão o mesmo ”.

Embora famílias, escolas e locais de trabalho possam reduzir os níveis de ar interno de PFAS substituindo tapetes, ainda existem muitos outros produtos que podem emitir PFAS volátil para o ar interno, incluindo roupas, sapatos, produtos de construção e móveis.

“Enquanto eles continuarem a ser usados ​​em produtos, todos estaremos comendo, bebendo e respirando PFAS”, disse Tom Bruton, coautor e cientista sênior do Green Science Policy Institute. “Precisamos fechar a torneira e interromper todos os usos desnecessários de PFAS o mais rápido possível.”

Referência: “The Air That We Breathe: Neutral and Volatile PFAS in Indoor Air” por Maya E. Morales-McDevitt, Jitka Becanova, Arlene Blum, Thomas A. Bruton, Simon Vojta, Melissa Woodward e Rainer Lohmann, 31 de agosto de 2021, Cartas de ciência e tecnologia ambiental.
DOI: 10.1021 / acs.estlett.1c00481

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